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農業の問題4「技術」


「技術」

どんな世界でも技術の進歩は日進月歩。それはもちろん農業の世界にも言えることである。技術というのは一朝一夕で身につくものではない。

特に農業の場合は難しいと感じる。なぜならば、他の産業より家庭内において受け継がれることが多い産業であるため経験則で伝えられることが多いからだ。

なので家々でのやり方に大きな違いがあり、解りやすいマニュアルなどがあるわけではない。

どの産業にも言えることだが、農業ももちろん時代時代の状況に応じて方針なども変わってくる。

人は得てして、今まで行っていた方法を変えることはできない。なので大きく世代を離れた者同士が一緒にやると必ず衝突する。

私も共に農業を行っていたビジネスパートナーでもあった祖父とよく農業の技術について衝突した。

特に、みかんの剪定についてだ。

近年の農業の流行りは省力化。昔のように大きな木にみかんをたくさんならせたとしても、人を雇わないと収穫が間に合わない。

しかし、神奈川県の人件費は決して安くはない。

私は剪定の際に木をできるだけ詰めて短くし、収穫が手間なく自分たちの手で収穫できるようにしたかった。しかし、祖父はの方針は違った。木をなるべく詰めず、大きく大きくしてたくさんの果実を収穫することを目的としていた。

どちらも不正解ではない。方針の違いなのだ。

農業の技術とは、技術力だけではなく、個々のスタイル・体力・精神的なものやさらに時代の背景、消費者のニーズなどが複雑に有機的にからみあう

みな理想の形があり、正解はない。だから習得するにも長い年月がかかり、そしてそれを変えることはできない。

農業が人の手で執り行われるものである以上、それはしょうがないことだと思う。

そして方針を決定するのは経営者であるので、結局はその方針に従っていた。

そんな祖父が去る1月19日に病気療養の最中亡くなった。

技術は変わる。常識も変わる。今まで普通にやっていたやり方が、大きく変わって後世では間違いだったと判断される場合もあるかもしれない。ただし、農業の技術の中でなにが変わったとしても変わらないものも確かにある。

それは「道具を大切にする」ということである。

祖父はこの「道具を大切にする」ということをいつも私に口すっぱく言っていた。

祖父は亡くなった。いつか時代の流れで祖父がやっていた農業のやり方、私が聞いた技術などその全てが消え失せる時がやってくるかもしれない。道具だって未来永劫存在し続けることは無理で、いつかは壊れてしまうだろう。

けれども祖父が口すっぱく言っていた「道具を大切にする」という精神だけは、消さず、残してくれた道具と共に子々孫々まで受け継いでいきたいと思う。

そんな思いで私はすでに農作業を再開している。季節は、まってはくれない。農業を行う以上働き続けるしかないのだから。

余談ではあるが、亡き祖父は元々は農業の指導者を志して農業高校に進んだ。そのためか私が農協に入り、農業の指導部署に配属されたときは大いに喜んだ。私は農協は辞したが、自身のうちの畑やUMEMARU Inc.として農産物の6次産業に関わっている。また、こうして神静民報社では、農産物の問題提起の場を与えていただいており改めてここに感謝の念をお伝えする。

農業の問題シリーズは日刊神静民報にて不定期連載中です。

農業の問題3

農業の問題2

農業の問題1

UMEMARU Inc.代表

湘南ゴールドエナジーエグゼクティブプロデューサー

守屋佑一

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