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スターウォーズの思い出。


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遥か昔、少し彼方の神奈川県西部で。 16年前。1999年。当時愛読していたコロコロコミックでスターウォーズEP1ファントム・メナスの特集が組まれた。

僕が生まれる前から続く壮大すぎるその映画の世界観を詳しく解説したものだったと記憶している。

すでにEP4・5・6が公開してこれから最初の物語が公開する。

その事実に驚きと興奮を覚えた。コロコロコミックのミスじゃないかと思って親に質問したほどだ。あいにく、僕の親はスターウォーズに興味がない人間(別にスタートレック派というわけではない)なので、適切な回答は得られなかった。しかし、その特集を読んでいくうちにそれは正しいことだと確信した。

そして、世界中の男の子たちと同じように、マスター・ヨーダをはじめとするクリーチャーたちの魅力的なデザインやライトセーバーの格好よさなどに虜になるのは時間がかからなかった。スターウォーズに関する情報をひたすら集めた。

行きつけの歯医者さんがスターウォーズが好きでEP4~6のVHSを頼み込んで貸してもらったり、お小遣いの許す限り関連グッズを買い漁った。生意気にベーシックフィギュアはブリスターパックのまま部屋の壁に飾った。

特に熱心に集めたグッズはペプシコーラを買うと付いてくるボトルキャップ。毎日毎日ペプシを飲んでダブったのは交換して、40種類を全て集めた。おかげでかなりの肥満体だった。

この時期、ぼくらの溜まり場だった小田原市荻窪の夜しかやっていないレトロでマニアックな駄菓子屋「懐かし横丁」では店長さんの趣味でかなりの数のスターウォーズグッズが揃っていた。

アメリカから取り寄せたというものも多く、僕はなにかにつけて話を詳しく聞いていたものだ。

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特に、この写真のものはそうとう頑張ってお金を貯めて買った。確か9000円だった。ケンタッキーのおまけのコップについているものだ。日本のものでは、アナキン、アミダラ、ジャージャービンクス、ヨーダという微妙なラインナップだっただけに、これはどうしても欲しかった。造形の質も全然違うしサイズも大きかった。

スターウォーズに限らず、店長さんにはいろんなことを教えてもらった。ボトルキャップは交換もしてくれたのでコンプリートの助けにもなった。

僕のオタクコレクター気質は間違いなくこのとき形成されたものだろう。

もちろん、普通のおもちゃ屋でもグッズをたくさん買った。ライトセーバーも買ったし、プレステのゲームやサウンドトラックも買った。あまりにもハマりすぎてEP1公開前に小説版を買って何度も何度も読んでしまった。

それとうちは飲料卸だったので、普通の人じゃゲットできないカレンダーとかも持っていた。このときほど飲料卸売りの子に生まれてよかったと思ったことはない。もちろんこのカレンダーはいまも一枚も使わずに保持している。

僕にスターウォーズの存在を知らしめた1999年が終わってからも、元来の予定通りきっかりと2002年にEP2、2005年にはEP3を公開し、これまた予定通りアナキンが暗黒卿となり伝説は一旦幕を閉じた。

そんなスターウォーズの最新作が今年、12月18日。明日、公開される。

スターウォーズと出会ってから16年。EP3から10年。

僕を取り巻く状況はすっかり変わり、いつの間にか大人になってしまったけれど、スターウォーズを好きな気持ちと友情くらいは昔からずーっと変わらない。

今、僕は純粋な気持ちで伝説との再会を心待ちにしている。正直、監督が変わり、まったく知らない物語だけに一抹の不安もある。

それでも、きっと、スターウォーズは僕の期待を良い意味で裏切ってくれることだろう。明日の18時30分の2時間20分後が楽しみで仕方ない。

そういえば昔、懐かし横丁のようなお店を持ちたいと漠然と考えていた。

いい時代になったもので、ネットでなら簡単にそれが持てる。僕も自分のグッズを見せびらかして語りたいという邪な気持ちだけで、ネットショッップ「UMEMARU SHOP」をオープンした。

ただただ自分のグッズを好き勝手に展示している。スターウォーズ公開前に全てのコレクションをアップしたかったが全然間に合わなかった。この先新三部作が完結するまでには全てのコレクションを見せびらかしたい。スターウォーズだけではなく、気づけばガンダムやジョジョグッズなど僕の好きなものをひたすら展示しているかもしれない。見せびらかしたいだけなのでとてもおかしい値段設定だ。もちろんこの値段でいいなら買ってくれたって構わない。しかし、目的は見せびらかすこと。一つ一つの商品にくどいくらいの思い出話しが書かれているので、ぜひそれを楽しんでほしい。

「すべての商品には、思い出がある。」

UMEMARU SHOP オープン!

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